11-03-12

Neanderthalers waren wellicht een zeevarend volk

De neanderthalers bleken ook aan scheepvaart te doen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Universiteit van Patras. De Griekse wetenschappers merken op dat de neanderthalers al honderdduizend jaar geleden de Middellandse Zee overstaken. Volgens de onderzoekers maakten de voorlopers van de huidige mens veel meer gebruik van de zee dan wordt vermoed, maar kunnen van hun houten boten geen overblijfselen meer worden gevonden.

George Ferentinos, archeoloog aan de University of Patras, merkt op dat de neanderthalers zich driehonderdduizend jaar geleden rond de Middellandse Zee vestigden. Onder meer werden hun stenen werktuigen gevonden op het Griekse vasteland, maar ook op de eilanden Lefkada, Kefalonia en Zakynthos. "Dat kan op twee manieren worden verklaard," aldus Ferentinos. "Die stenen kunnen er alleen gevonden zijn omdat de eilanden toen deel uitmaakten van het vasteland of omdat de neanderthalers op één of andere manier de zee hebben overgestoken."

"De eerste thesis kan worden uitgesloten," voert Ferentinos aan. "De zee tussen Griekenland en de eilanden was toen minstens 180 meter diep." Volgens de Griekse archeoloog hebben de neanderthalers wellicht een zeevaart-cultuur van tienduizenden jaren gehad. De moderne mens zou daarentegen de zeevaart pas vijftigduizend jaar geleden hebben geadopteerd bij de oversteek naar Australië." De oversteek naar de eilanden is slechts vijf tot twaalf kilometer lang, maar volgens Thomas Strasser, onderzoeker aan de Providence College in Rhode Island, gingen de neanderthalers veel verder en werden hun werktuigen ook gevonden op het verder afgelegen Kreta.

13:40 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: neanderthaler, zeevaart |  Facebook |

12-10-07

Europa beter beveiligd tegen olierampen op zee

Europa is binnenkort beter voorbereid op grote rampen met olietankers. Dat zegt het European Maritime Safety Agency (EMSA). Met aanbesteding voor vier nieuwe exemplaren vervolledigt Europa zijn netwerk van olie-opruimschepen langs de Europese kusten. Het netwerk zal uiteindelijk uit dertien schepen bestaan, die in geval van crisis snel kunnen opgeroepen worden.

Het netwerk bestaat uit kleine tankschepen die gewoonlijk brandstof naar grotere schepen varen. Bij een grote ramp kan de Europese Unie ze snel oproepen en ombouwen met veegarmen en opslagtanks. De tankschepen werden uitgekozen op basis van hun vaste ligplaats, zodat een netwerk ontstaat langs alle Europese zeeën. Kleinere incidenten worden op nationaal vlak aangepakt.

De aanzet van het netwerk werd twee jaar geleden gegeven. Aanleiding was het ongeluk met de Prestige in 2002, toen 70.000 ton zware stookolie in de oceaan stroomde. Volgens de EMSA bleek toen dat de lidstaten van de Europese Unie nauwelijks schepen ter beschikking hadden om dit soort rampen aan te pakken. Het netwerk moet niet alleen het Kanaal en de Noordzee, één van de drukste vaarroutes van de wereld, beveiligen, maar ook de Zwarte Zee en de Oostzee, waar steeds meer Russische tankers passeren.

Tot nu toe werd er slechts één keer een bestrijdingsschip opgeroepen. Dat gebeurde in augustus na een aanvaring tussen twee schepen in Spanje. Omdat dergelijke rampen gelukkig niet dikwijls gebeuren, werd er volgens de EMSA gekozen om te werken met oproepbare schepen in plaats van te investeren in dure nieuwbouw, die grotendeels werkloos aan de kade zouden blijven liggen.

10:11 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: europa, zeevaart, milieu, emsa |  Facebook |

06-09-06

Minder overtredingen bij zeeschepen

Er zijn door de Europese maritieme inspectiediensten het voorbije jaar bij zeeschepen minder gebreken vastgesteld dan de periode voordien. Nochtans werd er wel meer gecontroleerd. Dat blijkt uit het jaarrapport van het Paris Memorandum of Understanding on Port State Control, een samenwerkingsverband tussen Canada en 24 Europese landen.

Er werden het voorbije jaar 21.302 inspecties en controles uitgevoerd. Dat is een stijging met vijf procent. Maar bij die controles kwamen in totaal 62.434 gebreken aan het licht, wat een daling betekent met 2,6 procent. Er werden vooral gebreken geconstateerd op het vlak van veiligheidsaspecten, zoals reddingsmiddelen, navigatie en brandblussers.

In totaal werden 994 schepen omwille van ernstige gebreken aan de ketting gelegd. Dat is een absoluut minimumrecord. Daarnaast kregen 28 schepen een vaarverbod, wat betekent dat zijn niet meer toegelaten worden in de regio waar het Paris Memorandum of Understanding van toepassing is.

Op het vlak van arbeid- en leefomstandigheden kende het aantal gebreken een daling met acht procent. Er werden echter 4.100 inbreuken vastgesteld op milieuvlak. Dat is een stijging met tien procent tegenover vorig jaar. Dat heeft de inspectiediensten ertoe aangezet dit jaar extra controles uit te voeren. Daarbij wordt speciaal gelet op de oliefiltering, de olielogboeken en andere milieumaatregelen.

19:09 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: port state control, zeevaart, milieu, veiligheid |  Facebook |