25-08-08

Zonnevliegtuig vestigt nieuwe duurterecord

De Britse Zephyr-6, een onbemand vliegtuig op zonne-energie, heeft een officieus duurterecord voor de onbemande luchtvaart gevestigd. Het vliegtuig bleef meer dan drie dagen onafgebroken in de lucht. Tijdens de nacht werd het aangedreven door een batterij die met zonnelicht was opgeladen. Het betrof een demonstratievlucht voor het Amerikaans leger, dat op zoek is naar nieuwe technologieën om zijn grondtroepen te organiseren. De vlucht van de Zephyr-6 duurde in totaal 82 uur en 37 minuten. De vlucht werd uitgevoerd op de Yuma Proving Ground van het Amerikaans leger in Arizona.

"Onbemande vliegtuigen zoals de Zephyr-6 vormen volgens het Britse defensiebedrijf QinetiQ een ideaal platform voor verkenningsvluchten en communicatieverbindingen op het slagveld," aldus BBC News. "QinetiQ voert aan dat deze onbemande vliegtuigen heel wat voordelen hebben tegenover traditionele vliegtuigen en zelfs satellieten." Er wordt daarbij opgemerkt dat een onbemand vliegtuig de hele tijd boven een regio kan blijven, terwijl satellieten slechts twee keer per dag overkomen, waarvan één keer in het donker. Op die manier krijgt men eigenlijk alleen maar een snapshot van de situatie.

Het officieel record staat nog altijd op naam van het Amerikaanse robotvliegtuig Global Hawk, dat 30 uur en 24 minuten in de lucht bleef. Het record van de Zephyr-6 blijft officieus omdat het niet werd gecontroleerd door de Federation Aeronautique Internationale, die alle recordpogingen optekent. De Zephyr vestigde vorig jaar met een vlucht van 54 uur eerder al een officieus record. De Zephyr-6 haalde een hoogte van 18 kilometer en werd door satellietcommunicatie geleid. Volgens QinetiQ kan de Zephyr binnen de twee jaar tot een operationeel systeem omgevormd worden.

15:39 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: luchtvaart, zephyr-6 |  Facebook |