21-07-12

Zimbabwe eist meerderheid in buitenlandse banken

Buitenlandse banken in Zimbabwe moeten 51 procent van hun aandelen binnen het jaar overdragen aan binnenlandse investeerders. Dat heeft de regering van het Afrikaanse land bekend gemaakt. De bepaling vormt een onderdeel van een wet die vijf jaar geleden al werd ingevoerd om meer macht over te dragen aan de lokale bevolking. De wet heeft zich tot nu toe echter vooral gericht op grote mijnbedrijven zoals Rio Tinto en Impala Platinum, maar nu willen president Robert Mugabe en minister van empowerment Saviour Kasukuwere ook de financiële sector aanpakken. Vooral Kasukuwere beschuldigt de buitenlandse banken ervan leningen te weigeren aan de landbouwindustrie en kleine ondernemingen van de lokale zwarte bevolking. Een aantal andere vooraanstaande leiders, zoals premier Morgan Tsvangirai en Gideon Gono, president van de centrale bank van Zimbabwe, hebben zich echter al tegen de maatregel uitgesproken.

Lees Verder

09:22 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: zimbabwe, bank |  Facebook |

15-03-12

Zimbabwe dreigt de boeken te moeten sluiten

De regering van Zimbabwe zou gedwongen kunnen worden om de boeken dicht te doen, tenzij alsnog voldoende inkomsten uit de diamant-ontginning kunnen worden gerealiseerd. Dat heeft Tandai Biti, minister van financiën van Zimbabwe, gezegd. Biti voegde er aan toe dat er dit jaar in Zimbabwe nog geen diamant-veilingen zijn gehouden. Volgens de minister van financiën gaat 70 procent van de inkomsten van de overheid naar de betaling van lonen. Zonder geld uit de diamantsector blijft daarvoor volgens hem weinig meer over voor andere activiteiten.

Het ministerie van mijnen wordt gecontroleerd door de Zimbabwe African National Union–Patriotic Front (ZANU-PF) van president Robert Mugabe, die een regeringscoalitie is aangegaan met de Movement for Democratic Change (MDC) waartoe Tandai Biti behoort. "Volgens waarnemers profiteert vooral de partij van Mugabe van de opbrengsten uit de diamantsector," aldus BBC News. De alliantie tussen beide partijen heeft na een decennium van crisis volgens waarnemers wel stabiliteit en een langzame heropleving gezorgd, maar de situatie zou kwetsbaar blijven en de wrijvingen zouden opnieuw oplopen.

Zimbabwe wordt geconfronteerd met een werkloosheid van 80 procent. Daarmee heeft het land slechts een smalle basis voor het genereren van inkomsten uit belastingen. "De diamantsector moet dringend opbrengsten genereren," voerde Tandai Biti aan. "Anders zit er weinig anders op dan de boeken te sluiten." Volgens de minister is er ook geen budget beschikbaar voor nieuwe verkiezingen, waar door president Mugabe wordt op aangedrongen. Er zijn volgens hem alleen financiële middelen voor een referendum en een volkstelling.

16:15 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: zimbabwe, diamant |  Facebook |

07-01-11

Nog geen toelating voor verkoop Chiadzwa-diamanten

Het Kimberley Process, dat de internationale diamanthandel moet controleren, ontkent een toelating gegeven te hebben voor de verkoop van diamanten uit de controversiële Chiadzwa-velden in Zimbabwe. Daarmee spreekt het Kimberley Process een mededeling tegen van Gift Chimankire, onderminister van mijnindustrie van Zimbabwe. Chimankire had gemeld dat de regering van Zimbabwe een schrijven had ontvangen van het Kimberley Process, waarin bevestigd zou zijn dat Chiadzwa-diamanten op de markt zouden kunnen worden gebracht. Een woordvoerder van de voorzitter van het Kimberley Process benadrukte dat er in tegenstelling tot de berichten van onderminister Chimankire nog altijd geen beslissing is genomen.

"Voorzitter Yamba Mathieu Lapfa Lambang van het Kimberley Process wacht nog op een reactie van alle andere leden van de organisatie," aldus de woordvoerder tegen het gespecialiseerde magazine Rapaport News. "Aan de hand van die antwoorden zullen mogelijk amendementen worden aangebracht aan een voorlopig plan dat is opgesteld over de toekomst van de diamanthandel van Zimbabwe." Dat voorlopig plan werd in november vorig jaar door de regering van Zimbabwe afgewezen. Wanneer de amendementen door alle leden van het Kimberley Process worden aanvaard, zou een herwerkt voorstel aan de regering van Zimbabwe worden overgemaakt.

Sinds begin dit jaar is de Democratische Republiek Congo voorzitter van het Kimberley Process, in opvolging van Israël. Zimbabwe werd twee jaar geleden geschorst als lid van het Kimberley Process. Er werd daarbij opgemerkt dat op de Chiadzwa-velden de mensenrechten werden overtreden. Militairen werden er beticht van geweld, dwangarbeid, diamantsmokkel en moord. Het Kimberley Process, dat werd opgericht om de handel in bloeddiamanten tegen te gaan, weigerde echter over te gaan tot een definitieve verbanning van Zimbabwe, ondanks grote druk vanuit een aantal hoeken. Zimbabwe kreeg zes maand de tijd om zich in regel te stellen, waarbij onder meer een demilitarisatie van het Chiadzwa-gebied werd geëist. Dit laatste is niet gebeurd en er blijven berichten over misbruiken.

22-10-10

Zimbabwe wil grote diamanttoekomst uitbouwen

Zimbabwe kan op korte termijn een leidinggevende diamantproducent worden. De productie van de Marange-mijnen zou op drie jaar tijd gemakkelijk kunnen worden opgevoerd tot meer dan 40 miljoen karaat. Dat heeft Obert Mpofu, minister van mijnen en mijnontwikkeling van Zimbabwe, gezegd tijdens een bezoek aan het Indiase diamantcentrum Surat. Minister Mpofu wees erop dat de mijnoperaties van de Zimbabwe Mining Development Corporation en zijn partners Mbada en Canadile in de Marange-velden binnen de drie jaar meer dan 2 miljard dollar per jaar zouden opleveren. Mbada en Canadile ontginnen op dit ogenblik volgens Mpofu slechts 10 procent van hun totale concessies.

"Minister Mpofu benadrukt dat Mbada en Canadile een concessie van in totaal 77.000 vierkante hectare met grote diamantreserves hebben," meldt de krant Zimbabwe Herald. "Indien die reserves worden aangesproken, kan Zimbabwe volgens de minister mogelijk de grootste diamantproducent van de wereld worden." Op dit ogenblik produceert Zimbabwe in het Marange-gebied ongeveer 1,5 miljoen karaat per maand. Mpofu voegt er aan toe dat Zimbabwe de mogelijkheid heeft om de wereldwijde diamantproductie met 20 procent op te drijven, maar zich terughoudend moet opstellen om te vermijden dat de internationale diamantprijzen zouden instorten.

"Indien Zimbabwe die voorzichtigheid laat varen, zouden de prijzen op de internationale markten met 60 procent tot 70 procent kunnen dalen," voerde Mpofu aan. "We moeten ons dan ook verantwoordelijk gedragen." De Marange-velden werden lange tijd uitgesloten van de certificaten van het Kimberley Process. Tijdens die periode heeft het land een reserve van 6 miljoen karaat opgebouwd. Zimbabwe heeft de steun van India nodig om de voorraad tot de legale markt toe te laten. Minister Mpofu zegt dat Zimbabwe het Kimberly Process naleeft, maar daarbij in botsing komt met de belangen in westerse landen, die een eigen agenda hebben. India zou onder meer opleiding voorzien voor jonge diamantbewerkers in Zimbabwe.

15:52 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: diamant, zimbabwe |  Facebook |

02-06-10

Rio Tinto wil diamantproductie Zimbabwe gevoelig opdrijven

Het mijnbedrijf Rio Tinto wil zijn diamantproductie in Zimbabwe opdrijven. Met de uitbreiding van de betrokken Murowa-mijn in het zuiden van Zimbabwe zou een investering van 300 miljoen dollar zijn gemoeid. Op dit ogenblik produceert Murowa ongeveer 300.000 karaat diamanten per jaar. Murowa is voor 78 procent in handen van Rio Tinto. Het resterende belang is eigendom van Rio Zim, dat zes jaar geleden door lokale ondernemers van Rio Tinto werd overgenomen. De uitbreidingsplannen zijn volgens Murowa het gevolg van het gevoelig verbeterde investeringsklimaat in Zimbabwe. Er moet echter nog altijd gewacht worden op een nieuwe exportvergunning voor diamanten uit Zimbabwe. De regering van Zimbabwe heeft een tijdelijk uitvoerverbod ingesteld voor diamanten, tot de problemen in een controversiële mijn zijn opgelost. Daar heeft de Murowa-mijn geen enkel band mee, maar wordt toch getroffen door het verbod.

Mensenrechtenorganisaties hebben de veiligheidsdiensten van Zimbabwe beschuldigd van inbreuken tegen de mensenrechten in de Marange-diamantvelden in het oosten van het land. Daarbij wordt aangestuurd op een verbod van de handel in diamanten uit Zimbabwe. Onlangs heeft de minister van mijnen van Zimbabwe aangekondigd dat de export van diamanten werd verboden tot het probleem met het Marange-veld - waar militairen diamanten zouden smokkelen - zou zijn opgelost. Die beslissing zou echter ook de Murowa-mijn treffen, die het voorbije 124.000 karaat diamant produceerde en de toelating heeft om zijn voorraden te exporten onder het label van het zogenaamde Kimberley Process Certification Scheme, een international initiatief tegen de handel in bloeddiamanten, waarmee militaire conflicten worden gefinancierd.

Zimbabwe wacht ook voor de Marange-diamanten op een toelating van het Kimberley Process. Abbey Chikane, controleur van het Kimberley Process, heeft aangegeven dat een aantal problemen van de Marange-mijnen efficiënt werden aangepakt. Indien het Kimberley Process zijn formele toelating geeft om opnieuw te beginnen met de export, wil de Murowa-mijn zijn productie opdrijven. "Een haalbaarheidsonderzoek heeft uitgewezen dat een uitbreiding van de productie rendabel kan zijn," aldus Neils Kristensen, chief executive van Murowa, tegenover het persbureau Reuters. "De uitbreiding zal de productie met een factor zes tot zeven opdrijven en de tewerkstelling verdubbelen." Hij maakte daarbij gewag van een toekomstige productie tot 1,8 miljoen karaat van hoge kwaliteit. Kristensen zei verder te hopen met de regering van Zimbabwe snel een oplossing te kunnen vinden voor het exportverbod.

15:57 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: zimbabwe, rio tinto, diamant |  Facebook |

31-05-10

Zimbabwe kan donoren nog steeds niet overtuigen

Zimbabwe heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar amper 3 miljoen dollar buitenlandse donorhulp gekregen. Dat is amper 0,4 procent van de jaarlijkse doelstelling. Dat heeft Tendai Biti, minister van financiën van Zimbabwe, gezegd in een interview met het persbureau Bloomberg. Het achterwege blijven van de donorhulp betekent volgens Biti een ondermijning van de inspanningen van de regering van Zimbabwe om de economie van het land herop te bouwen na een decennium van economische recessie. De regering van Zimbabwe had erop gerekend dit jaar 810 miljoen dollar te ontvangen van donors om zijn budget van 2,2 miljard dollar te financieren. Zimbabwe heeft een achterstallige betalingen van 1,2 miljard dollar openstaan bij het International Monetary Fund, de African Development Bank en de World Bank.

"Zimbabwe heeft het bijzonder moeilijk om buitenlands hulp en investeringen aan te trekken," merkt Bloomberg op. "De coalitie-regering van president Robert Mugabe en eerste minister Morgan Tsvangirai blijft sinds zijn vorming in februari vorig jaar door interne onenigheid geblokkeerd. Bovendien worden investeerders ook afgeschrikt door de wetgeving die buitenlandse bedrijven verplicht om aandelen over te hevelen naar lokale bewoners. Minister Biti geeft toe dat er bij gesprekken met donoren altijd opnieuw dezelfde vragen worden gesteld, waarbij vooral twijfels worden geuit over de geloofwaardigheid en de legitimiteit van de regering, de duurzaamheid van het bestuur en de garanties dat gedane beloftes zullen worden ingelost." Tendai Biti stelde wel tijdens de tweede helft van he jaar nieuwe kredietlijnen te kunnen aankondigen.

De regering van Zimbabwe praat onder meer met Zuid-Afrika, China en Zuid-Korea over nieuwe financiële mogelijkheden, net zoals met zijn traditionele donoren Duitsland en Scandinavische landen. Zimbabwe werkt volgens Biti aan het invullen van de vereisten die het International Monetary Fund en de World Bank hebben gesteld om een erkenning als noodlijdend land te krijgen, waardoor de schulden zouden kunnen worden kwijtgescholden. Om dat te bereiken moet Zimbabwe volgens Biti echter een aantal macro-economische projecten kunnen voorleggen. Hij merkt echter op dat het land op korte tijd bijzonder veel vooruitgang heeft geboekt. Hij wees erop dat de inflatie van 500 miljard procent wordt omgevormd tot een deflatie van 7,7 procent, maar daarop is volgens de minister geen enkele positieve reactie op gekomen.

12:05 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ontwikkelingshulp, zimbabwe |  Facebook |

02-11-09

Zimbabwe moet uit internationale diamanthandel gestoten worden

Het Afrikaanse land Zimbabwe dreigt uitgesloten te worden van de internationale diamanthandel, na een hele reeks klachten wegens brutaliteit van legersoldaten. Volgens een aantal mensenrechtenorganisaties hebben Zimbabwaanse soldaten in een diamantveld ongeveer tweehonderd mensen vermoord. De regering van Zimbabwe ontkent de aantijgingen. De organisaties proberen bij de leden van het Kimberley Process, het orgaan dat de handel in ruwe diamanten regelt, om de export van diamanten uit Zimbabwe stil te leggen. De regering van Robert Mugabe, president van Zimbabwe, wordt ervan beticht om te profiteren van de diamanten. Het Kimberley Process, dat zeventig leden telt, werd zes jaar geleden opgericht om de consument te garanderen dat hij met de aankoop van diamanten niet meehielp aan de financiering van oorlogen of het schenden van mensenrechten. Volgens de mensenrechtenorganisaties dreigt de geloofwaardigheid van het Kimberley Process in het gedrang te komen indien er tegen Zimbabwe niet wordt opgetreden.

De Marange-velden van Zimbabwe werden ooit gebruikt door lokale diamantzoekers om de stenen op de zwarte markt te verkopen. Eind vorig jaar werd het gebied echter bezet door regeringstroepen. Volgens een aantal mensenrechtenorganisaties zouden daarbij ongeveer tweehonderd mensen zijn gedood. De velden zouden onder meer vanuit helikopters onder vuur zijn genomen. Volgens activisten wordt de lokale bevolking op dit ogenblik gedwongen om diamanten te zoeken, maar moeten die aan de regeringstroepen worden afgestaan. De organisatie Human Rights Watch benadrukt dat het Kimberley Process, dat in buurland Namibië een congres organiseert, ervoor zou moeten zorgen dat diamanten niet worden gewonnen in regio's waar de mensenrechten worden overtreden. Sympathisanten van president Mugabe stellen echter dat het Kimberley Process er alleen moet over waken dat die inkomsten uit de diamanten niet worden gebruikt om een oorlogsconflict te financieren en de organisatie hier dus geen autoriteit heeft.

"Het Namibische parlementslid Bernhard Esau, huidige voorzitter van het Kimberley Process, geeft toe dat Zimbabwe bijzonder ernstige problemen heeft en hulp nodig heeft om deel te kunnen blijven uitmaken van de diamantfamilie," aldus BBC News. Esau had het onder meer over transportproblemen met de diamanten en het omheinen van de diamantvelden, daarmee suggererend dat er diamanten zouden kunnen verdwijnen. Hij voegde er echter aan toe de Marange-velden bezocht te hebben en daar geen bewijzen gevonden te hebben van moordpartijen. Zelfs wanneer Zimbabwe zou geschorst worden, zou het volgens een aantal analisten quasi onmogelijk zijn om te verhinderen dat een gedeelte van de illegaal geoogste diamanten de internationale markten zou bereiken. De beslissingen van het Kimberley Process moeten unaniem worden genomen, wat het echter niet gemakkelijk maakt om krachtdadig te kunnen optreden.

16:16 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: zimbabwe, diamant, kimberly process |  Facebook |