18-01-10

Inheems protest tegen nieuwe vergunning zinkmijn Alaska

Een groep inheemse bewoners en milieuverenigingen hebben beroep aangetekend tegenover een nieuwe vergunning voor de uitbreiding van de zinkmijn Red Dog. De zinkmijn kreeg in december vorig jaar van de Amerikaanse staat Alaska de toestemming om afvalwater te storten in het Aqqaluk-bassin. Daarvoor werd zopas door het Amerikaanse Environmental Protection Agency ook daadwerkelijk een vergunning voor afgeleverd. Indien een rechter ingaat op het beroep dat werd ingetekend tegen de vergunning, zou dit belangrijke gevolgen kunnen hebben voor Red Dog, de grootste zinkmijn van de wereld. In het protest tegen de vergunning opgemerkt dat de inhoud niet in overeenstemming is met de Amerikaanse Clean Water Act. De vergunning blijft echter wel geldig zolang het beroep niet is behandeld.

"De staat Alaska en de Amerikaanse federale overheid hebben een zeer grondige studie uitgevoerd over de waterproblematiek betreffende Red Dog," stelt een woorvoerder van Teck Resources, de uitbater van de zinkmijn. "Er is daarbij duidelijk aangetoond dat het leefmilieu stroomafwaarts van de mijn door doorgedreven beveiligingsmaatregelen bijzonder goed beschermd is gebleken. Ook de nieuwe vergunning biedt de hoogste garanties voor de menselijke gezondheid en het leefmilieu." Aqqaluk is het volgende ontginningsproject van Red Dog en zou ook voorlopig de enige nieuwe mijnactiviteit zijn die in het gebied op stapel staat. Teck Resources stelt dat verdere vertragingen mogelijk zouden kunnen leiden tot een reductie of een onderbreking in de productie van Red Dog.

Teck Resources zegt samen met partner Nana Regional Corporation, de inheemse grondeigenaar van het gebied, communicatie te blijven voeren met alle belanghebbenden om alle bezorgdheid te kunnen wegnemen en de productie ononderbroken te kunnen verder zetten. Een woordvoerder van Nana Regional Corporation voegde daar aan toe te hopen dat het vergunningsproces zijn normale gang zou kunnen gaan, zodat de essentiële economische, culturele en sociale baten van de mijnactiviteiten niet zouden worden afgebouwd. De inheemse dorpen Kivalina en Point Hope stellen dat de vergunning het mijnbedrijf toelaat om de omgeving verder te vervuilen en de gezondheid van de lokale bevolking verder in gevaar te brengen. De inwoners stellen economische ontwikkeling te ondersteunen, maar voegen er aan toe dat toxische metalen van de mijn nefast zijn voor het drinkwater en het visbestand.

14:41 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: alaska, zink, red dog, aqqaluk |  Facebook |

13-01-09

Grondstoffenproducenten schrappen mijnprojecten

rio_tintoHet Anglo-Australische mijnconcern Rio Tinto heeft beslist om de ontwikkeling van een Australische goud- en kopermijn stop te zetten. Die beslissing is ingegeven door de wereldwijde financiële crisis en de dalende grondstoffenprijzen. Met het project was een investering gemoeid van 229 miljoen dollar. De belissing valt één dag nadat de top van het concern ook al aangekondigd had om de uitbreiding van zijn Corumbia-ijzerertsmijn in Brazilië op te schorten. Daar was een investering van 2,15 miljard dollar voorzien. Die beslissing werd volgens Rio Tinto om dezelfde reden genomen als het stopzetten van het Australische project. Rio Tinto heeft een aandeel van 80 procent in het Northpakes-project. De rest is in handen van het Japanse Sumimoto. Sectorgenoten Xstrata en Oz Minerals snoeien eveneens in hun productie.

Rio Tinto, het derde grootste mijnconcern ter wereld, zegt dat de dalende koperprijzen de belangrijkste reden zijn om de ondergrondse ontwikkeling in de Northparkes-mijn in New South Wales, in het oosten van Australië, stop te zetten. "De koperprijs is sinds juni vorig jaar met 60 procent gedaald," aldus een woordvoerder van het mijnconcern. De bovengrondse ontginning zal verder blijven gezet worden. De ondergrondse mijn zou tegen eind dit jaar operationeel moeten zijn geweest. Door de wereldwijde crisis is Rio Tinto al zijn mijnactiviteiten aan het herbekijken. Het mijnbedrijf had eind vorig jaar al bekend gemaakt dat het 14.000 banen zou schrappen. Dat vormde een onderdeel van een plan van de top van Rio Tinto om de schuldenlast van het mijnbedrijf tegen het einde van dit jaar met 10 miljard dollar verminderen.

Ook het Zwitserse zinkconcern Xstrata maakte bekend zijn Australische zink- en loodmijn Handlebar Hill sluiten, terwijl verdere investeringen in Mount Isa in Queensland zullen worden geschrapt. Kevin Hendry, chief executive van Xstrata, zegt dat de activiteiten in Handlebar Hill weer zullen opgestart wordt wanneer de economie dat toelaat. De orders van Handlebar Hill zullen door andere Xstrata-mijnen worden overgenomen. Xstrata had midden vorig jaar een investering van 61 miljoen dollar goedgekeurd om in Handlebar Hill een bovengrondse mijn te ontginnen. Het Zwitserse concern wou er 1,75 miljoen ton erts ontginnen per jaar. Met de uitbreiding van Mount Isa was een investering voorzien van 120 miljoen dollar. Daardoor moest de productie van 6,5 miljoen ton tot 8 miljoen ton konden worden opgedreven.

Ook zinkverwerker Teck Cominco heeft bekend gemaakt om zijn productie te beperken en een aantal nieuwe projecten uit te stellen. Net zoals Rio Tinto, verwijzen Xstrata en Teck Cominco naar de dalende vraag naar grondstoffen. Analisten van Goldman Sachs zeggen dat de zinkprijzen niet snel opnieuw de recordhoogtes van drie jaar geleden zullen halen. Een gedeeltelijke heropleving wordt pas voor volgend jaar voordien.

14:47 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: goud, rio tinto, koper, lood, zink, xstrata, teck cominco |  Facebook |

07-01-08

Zambia heropent oude zinkmijn

Zambia gaat zijn Kabwe-zink- en loodmijn heropenen. Daarbij zal er samengewerkt worden met het Zuid-Afrikaanse Alberg Mining and Exploration. Kabwe ligt 140 kilometer ten noorden van de Zambiaanse hoofdstad Lusaka en is één van de oudste mijnen van het land, maar werd in 1994 plots gesloten wegens een gebrek aan kapitaal. Er was ook sprake van wanbeleid.

Zambia wil drie schachten van de Kabwe-mijn heropenen. De Zambiaanse overheid zal minstens een twintig procent houden. Alberg moet wel strikte milieumaatregelen volgen, want volgens milieuvereniging Blacksmith Institute behoort Kabwe tot de honderd meest vervuilde steden van het land. De mijn zou de grootste schuldige zijn van die vervuiling. Duizenden inwoners van Kabwe zouden een te hoog loodgehalte in het bloed hebben.

Andere kandidaten voor de consessie waren Congo Border Resources, Ilifa Commodities, Leopard Exploration & Mining en Pochy Mining. Alberg maakte verder bekend dat zijn dochteronderneming Silver Lining Ventures op de site van Kabwe ook met de verwerking van koper zal beginnen. Die productie zou een niveau van 12.000 ton per jaar moeten halen. Silver Lining haalt zijn koper uit de Democratische Republiek Congo en een aantal mijnen in het noorden van Zambia.

Meer over milieu en natuur

14:05 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: zambia, koper, zink, lood, milieu |  Facebook |

29-01-07

China wordt weer zink-exporteur

China is in 2006 voor het eerst in drie jaar weer een exportland van zink geworden. Het land is de grootste zinkproducent van de wereld, maar moest de voorbije jaren enorme hoeveelheden zink invoeren om de vraag op de binnenlandse markt te kunnen beantwoorden. Dat zorgde voor druk op de wereldwijde zinkvoorraad en joeg de prijzen naar recordhoogtes.

Het voorbije jaar lag de zinkexport van China 7.000 ton hoger dan de import. "Volgens Chinese analisten zou die trend zich dit jaar nog duidelijker doorzetten," aldus het persbureau Bloomberg. Door de grote Chinese vraag waren de wereldwijde zinkvoorraden tot een absoluut laagtepunt in meer dan vijftien jaar gekomen, maar zouden inmiddels weerd 17 procent zijn gestegen.

De evolutie zou ook de zinkprijs, die het voorbije jaar meer dan verdubbeld was, ook opnieuw doen dalen. De daling van het Chinese zinkverbruik is volgens Bloomberg vooral te wijten aan de dure grondstofprijzen, waardoor een aantal producenten op andere grondstoffen overschakelden omdat zij die prijzen niet meer konden betalen.

Op 10 november vorig jaar steeg de zinkprijs op de London Metal Exchange tot een recordhoogte van 4.580 dollar per ton. Daarmee was zink na nikkel de duurste grondstof die op de Londense beurs werd verhandeld. Inmiddels is de prijs gedaald tot 3.610 dollar per ton. China exporteerde het voorbije jaar 325.000 ton zink, tegenover 146.000 het jaar voordien. De invoer zakte van 621.000 ton naar 318.000 ton.

De Chinese overheid heeft vorig jaar echter exportheffingen opgelegd aan de export van olie, staal en een aantal non-ferro metalen. Daarmee hoopte de Chinese regering zijn handelsoverschot te beperken en te beantwoorden aan de vraag op de binnenlandse markt. Daardoor wordt het volgens analisten weinig waarschijnlijk dat China zal uitgroeien tot een grote exporteur van zink. Het land wil immers zijn grondstoffen bewaren om de economische groei op lange termijn te ondersteunen.

14:12 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, zink, handel |  Facebook |