27-02-12

Oekraïne wil Europees marktleider worden in zonne-energie

Oekraïne wil dit jaar de productie van zonnecentrales verdubbelen. Daarmee zou Oekraïne de grootste aanbieder van zonne-energie worden in Europa. Dat heeft de Association of Alternative Fuels and Energy Market Participants, de grootste lobbyorganisatie in Oekraïne op het gebied van zonne-installaties, bekend gemaakt. In december vorig jaar werd in Oekraïne al de grootste fotovoltaïsche centrale van Europa in dienst genomen. Bovendien liggen de incentives voor zonne-energie in Oekraïne één derde hoger dan elders in de regio.

Twee jaar geleden kon Oekraïne met zonnepanelen 2,5 megawatt elektriciteit opwekken. Vorig jaar werd echter een capaciteit van ongeveer 200 megawatt geïnstalleerd. Volgens de plannen zou dit jaar nog eens 300 megawatt moeten worden geïnstalleerd. "Oekraïne kent een explosieve groei op het het gebied van zonne-energie," merkt Kaveh Ertefai, chief executive van het Oostenrijkse bedrijf Activ Solar, op tegenover het persbureau Bloomberg. Activ Solar heeft 90 procent van de Oekraïense capaciteit aan zonne-energie geïnstalleerd.

De inspanningen van de Oekraïense president Viktor Yanukovych voor de ontwikkeling van de hernieuwbare energiesector staat volgens Bloomberg in schril contrast met beslissingen in Duitsland, Italië en Spanje, waar de investeringen worden teruggeschroefd, die in het verleden talloze initiatieven namen om de sector te stimuleren. De Oekraïense regering wil tegen het midden van decennium 1.000 megawatt aan zonne-energie hebben geïnstalleerd. Dat betekent 2 procent van de energie-capaciteit die het land aan het begin van het decennium bezat.

13:39 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: zonne-energie, duurzaamheid, oekraïne |  Facebook |

29-10-11

Amerikaanse regering creëert zones voor zonne-energie

De Amerikaanse regering heeft zijn strategie voor de ontwikkeling van zonne-energie bekend gemaakt. Daarbij worden in woestijngebieden in het westen van de Verenigde Staten specifieke zones voorzien. Daarbij werd volgens Ken Salazar, Amerikaans minister van binnenlandse zaken, specifiek gekeken naar gebieden die niet tot een ecologisch of cultureel conflict zouden kunnen leiden. In zes verschillende westerse staten werden in totaal zeventien zones voor zonne-energie aangeduid.

Het Amerikaanse Bureau of Land Management wil met de energie-zones vermijden dat duurzame ontwikkeling in conflict zou komen met het leefmilieu of culturele principes. "Er is echter geen enkele maatregel die een ontwikkelaar zou kunnen beletten om een aanvraag in te dienen voor een energieproject op federaal terrein buiten de aangeduide zones," merkt de Amerikaanse krant The Los Angeles Times op. De strategie heeft ook geen gevolgen voor de dertien projecten die al worden ontwikkelen en negenenzeventig aanvragen die op dit ogenblik bij de overheid lopen.

De ontwikkelaars van energieprojecten proberen sites te realiseren vooraleer subsidies van de overheid vervallen, maar milieugroepen stellen dat de woestijn - vaak een gebied voor bedreigde dieren en planten - die industriële ontwikkeling niet aankan. Milieugroepen beklagen er zich dan ook over dat in het plan geen garanties zijn gegeven dat waardevolle gebieden gespaard zullen blijven. Critici stellen ook dat de strategie te laat is gekomen, nadat drie jaar lang vrijuit licenties voor grote delen van de Amerikaanse woestijngebieden werden uitgereikt.

18:23 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: cultuur, energie, milieu, zonne-energie |  Facebook |

22-05-11

Japan overweegt verplichte zonnepanelen voor elk nieuw gebouw

De Japanse regering overweegt een wetgeving door te voeren die het verplicht zou maken dat tegen het einde van het volgende decennium alle nieuwe woningen en andere gebouwen met zonnepanelen worden uitgerust. Dat meldt de Japanse zakenkrant Nikkei. Het voorstel zou een onderdeel vormen van de plannen van de Japanse regering om technologische innovatie aan te moedigen en het algemeen gebruik van hernieuwbare energie te promoten.

Volgens de zakenkrant zou de Japanse premier Naoto Kan binnenkort aankondigen dat het land van plan is om verder gebruik te blijven maken van kerncentrales die hun veiligheid hebben aangetoond. "Verwacht moet echter ook worden dat Kan plannen zal aankondigen om de overstap naar hernieuwbare energie en energiebesparingen te versnellen," voert de Nikkei nog aan. "De Japanse premier zou de mening toegedaan zijn dat de plaatsing van zonnepanelen die doelstellingen zouden kunnen helpen realiseren."

De Japanse premier zou ervan overtuigd zijn dat technologische innovaties de kostprijs van zonnekracht gevoelig zal kunnen terugbrengen en daardoor het massaal gebruik van hernieuwbare energie zal vergemakkelijken. Dat zou wel een belangrijke bijsturing betekenen van het Japanse energieplan, dat acht jaar geleden werd opgestart en in juni vorig jaar nog werd bijgestuurd. Daarin werd gesteld dat kernenergie tegen het einde van het volgende decennium 50 procent van de totale Japanse energieconsumptie zou moeten dekken.

20:47 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: energie, japan, zonne-energie |  Facebook |

15-08-10

Zuid-Californië wordt wereldcentrum zonne-energie

Zuid-Californië is goed op weg om het wereldcentrum van zonne-energie te worden. De Amerikaanse heeft immers een hele reeks duurzame energieprojecten goedgekeurd voor de woestijngebieden van Colorado en Mojave. Het Bureau of Land Management heeft begin augustus voor die woestijngebieden een milieuvergunning uitgegeven voor drie commerciële zonne-parken van Tessera Solar, Calico Solar en BrightSouce die samen een oppervlakte van ruim 8.000 hectaren zouden beslaan en voldoende energie leveren om nagenoeg 1,6 miljoen woningen van elektriciteit te voorzien. Tessera en BrightSource zouden samen meer zonne-energie produceren dan de bestaande capaciteit van de Verenigde Staten. Daarnaast zijn er nog tientallen plannen voor Arizona, Californië en Nevada.

Volgens de huidige plannen heeft Californië uitzicht op een totale oppervlakte van 16.500 hectaren zonne-parken met een totale capaciteit van 4.580 megawatt, voldoende om 3,8 miljoen woningen en bedrijven van elektriciteit te voorzien. "Dit is een gigantisch project," merkt Ken Zweibel, directeur van het Solar Institute van de George Washington University, op tegenover de Amerikaanse krant The New York Times. "Deze projecten zullen de sector van de wereldwijde zonne-energie helemaal veranderen, want nergens anders zijn er projecten met een dergelijke omvang voorzien." Ook de Amerikaanse Solar Energy Industries Associations toont zich enthousiast over de plannen van president Barack Obama en heeft het over elektriciteit voor tientallen miljoenen woningen.

Een aantal tegenstanders zegt echter dat de Amerikaanse regering te snel is met de goedkeuring van de projecten. Daarbij wordt opgemerkt dat de zonneprojecten het karakter van de ecosystemen van de woestijnen van Mojave en Colorado definitief zouden veranderen en zeldzame dieren en planten zouden doen verdwijnen. Bovendien zouden de plannen ook een bedreiging vormen voor de schaarse waterbronnen in het gebied. Onder meer de Amerikaanse democratische senator Diane Feinstein heeft een voorstel ingediend waardoor ongeveer 400.000 hectaren grond in de Mojave-woestijn uitgesloten zouden worden van energie-ontwikkeling. Feinstein stelt dat de Amerikaanse regering onvoldoende aandacht heeft gehad om het milieurisico tot een minimum te beperken.

12:49 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: californië, zonne-energie, milieu |  Facebook |

07-08-08

Chipproducenten mikken op zonne-energie

Producenten van semiconductoren mikken steeds meer op de sector van de zonne-energie. Dat zegt de Amerikaanse Solar Energy Industries Association (SEIA). De chipproducenten rekenen erop dat deze nichevorm van hernieuwbare energie zich zal ontwikkelen tot een product voor de massamarkt. Volgens SEIA-directeur Rhone Resch, overweegt nagenoeg elke chipproducent een instap in de zonne-energie, die een jaarlijkse groei van 40 procent kent, terwijl de chipsector nog slechts een groei met 5 procent per jaar laat noteren.

"Grote computerbedrijven zoals Intel, IBM en National Semiconductor (NSM) hebben zich de voorbije maanden op de markt van de zonne-energie geworpen, net zoals honderden sectorgenoten," aldus de Amerikaanse krant USA Today. "Zonnecellen gebruiken immers dezelfde semiconductoren als de computerchip. Daardoor zouden ze met hun bestaande technologie de huidige groeiverwachtingen van de sector van de zonne-energie kunnen doen opdrijven."

Zo wordt erop gewezen dat Applied Materials grote glaspanelen vervaardigt voor dunne zonnepanelen, waardoor de productie- en installatiekosten worden verlaagd. Op dezelfde manier verlaagde Applied Materials ook al de productiekosten voor flatscreen-televisietoestellen. Anderzijds heeft Cypress de verouderde fabrieken van SunPower gemoderniseerd, zodat daar nu per kwartaal 300.000 zonnepanelen worden geproduceerd, tegenover enkele honderden voordien. IBM ontwikkelde een systeem om de energie uit zonnepanelen te vertienvoudigen.

14:22 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: chip, zonne-energie, semiconductoren |  Facebook |

11-04-08

Luchtballon zorgt voor zonne-energie

dn12923-1_250Gigantische luchtballonnen kunnen een goedkope manier zijn om elektriciteit te leveren aan gebieden die de ruimte en de infrastructuur missen om traditionele krachtcentrales te bouwen. Dat zeggen wetenschappers van het Israëlische Technion Institute of Technology. Ze wijzen er daarbij op dat grote gedeelten van de meest zonnige locaties midden in de oceaan of de woestijn zijn gelegen. In dergelijke afgelegen gebieden zouden de ballonnen gebruikt kunnen worden om zonne-energie op te vangen en om te zetten in elektriciteit.

De ballons zijn gevuld met helium en bedekt met dunne zonnepanelen. Ze zouden enkele honderden meters boven de begane grond de zonne-energie kunnen opvangen. Met een kabel zouden ze verbonden kunnen worden met een station op de grond, waar de elektriciteit verdeeld zou kunnen worden. Computermodellen en tests met een prototype hebben volgens de onderzoekers uitgewezen dat een ballon met een diameter van drie meter ongeveer één kilowatt energie zou kunnen opwekken, vergelijkbaar met 82 vierkante meter traditionele zonnepanelen.

Eén luchtballon zou volgens het Technion Institute of Technology voldoende energie kunnen opwekken voor de aandrijving van een wasmachine en een droger. De ballon is volgens de onderzoekers ook goedkoper. Eens station met 82 vierkante meter zonnepanelen kost ongeveer 10.000 dollar, terwijl de ballon minder dan 4.000 dollar zou kosten. Dat prijsverschil wordt hoofdzakelijk veroorzaakt door het minimum aan structurele ondersteuning die moet gebouwd worden. De onderzoekers wijzen erop dat het systeem ook geen enkele ecologische voetafdruk nalaat.

Meer over wonen en bouwen

15:55 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ballon, energie, technion, zonne-energie |  Facebook |

31-10-07

IBM wil 13,5 megawattuur zonne-energie opwekken

Het Amerikaanse chipbedrijf IBM heeft een efficiëntere en milieuvriendelijke methode ontwikkeld om zuiver silicium terug te winnen uit afgedankte wafers. Die grondstof kan volgens het bedrijf worden hergebruikt bij de productie van zonnepanelen. IBM meent dat zijn nieuwe technologie ertoe moet kunnen leiden dat er jaarlijks voor 13,5 megawattuur aan zonne-energie zou opgewerkt worden.

IBM zegt een nieuw systeem ontwikkeld te hebben om wafers, dunne plakken halfgeleidersmateriaal – dikwijls silicium - waarop geïntegreerde schakeling geconstrueerd worden, met behulp van water te polijsten. “Hierdoor zijn er volgens het bedrijf niet langer milieuonvriendelijke en gevaarlijke chemicaliën nodig om de platen glad te krijgen,” aldus het magazine CNet.

Op het einde van hun levensduur worden de wafers bij IBM van alle chipontwerpen ontdaan. Het zuivere silicium wordt vervolgens doorverkocht aan fabrikanten van zonnepanelen. IBM schat jaarlijks drie miljoen wafers te verbruiken, waarmee voor 13,5 megawatt aan zonne-energie opgewekt zou kunnen worden. De techniek werd ontwikkeld in de IBM-fabriek in Burlington, maar zal ook in de andere fabrieken worden ingevoerd.

IBM zegt zijn kennis ook met andere bedrijven te willen delen. Door de aanhoudende vraag naar zonnepanelen en de tekorten aan zuiver silicium op de wereldmarkt, blijven de prijzen voor het halfgeleidermateriaal hoog. Vele chipfabrikanten hielden tot nu toe hun afgedankte wafers bij, omdat er anders altijd het gevaar zou bestaan dat bedrijfsgeheimen naar buiten zouden kunnen lekken indien ze naar recyclagecentra werden gebracht.

Wafers kunnen binnen de bedrijven tot vijf keer toe hergebruikt worden. Daarbij wordt telkens een laagje van het watermateriaal afgeschraapt, waardoor de plak steeds dunner wordt. Het eindproduct is echter nog altijd dik genoeg om gebruikt te worden voor zonnepanelen.

19:48 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ibm, zonne-energie, recyclage, milieu |  Facebook |