24-05-07

Zwammen worden energiebron

Donkere zwammensoorten zijn in staat zonnestraling op te slaan en om te zetten in brandstof. Dat zeggen onderzoekers van het Albert Einstein College of Medicine in New York. Ze voeren daarbij aan dat deze ontdekking wellicht openingen biedt voor efficiëntere brandstofcellen en nieuwe astronautenvoeding. De zwammen gebruiken daarbij melanine, een pigment dat de huid en truffels donker maakt.

“De onderzoekers startten hun research nadat ze artikels hadden gelezen over zwammen die in en rond de reactor van Chernobyl, die na een ontploffing in 1986 waar besmet raakte,” aldus het persbureau Reuters. “Het bracht hen op het idee dat de zwammen misschien melanine gebruikten op de straling te gebruiken. Daarop begonnen ze een aantal soorten, met en zonder melanine, te telen en te bewerken met gamma-straling.”

Daarbij bleek dat donkere zwammensoorten beter groeiden wanneer ze bestraald werden. “Dat creëert de mogelijkheid dat er sommige pigmenten ons in staat stellen om energie op te slaan,” voeren de onderzoekers aan. “Misschien kunnen zwammen leven in bijzonder ongastvrije omstandigheden, zolang er enige vorm van straling is.” Daarbij verwijzen ze naar een aantal bacteries die er ook in slagen om onder de ijskap van de Zuidpool te overleven.

De onderzoekers stellen dat hun bevindingen nog zuiver speculatief zijn, maar ze voegen er aan toe dat zwammen eventueel zouden kunnen dienen als een voedselbron voor astronauten die lange tijd in de ruimte moeten blijven. “Zwammen gedijen bijzonder goed in donkere, vochtige omgevingen en bovendien is er in de ruimte heel wat radioactiviteit,” voert het Albert Einstein College aan.

Maar er wordt aan toegevoegd dat wetenschappers wellicht in staat zijn om dergelijke pigementen aan te wenden voor diverse doelstellingen. De onderzoekers van het Albert Einstein College willen de zwammen nu onderwerpen aan een brede waaier van elektromagnetische straling. Ze zullen ook uitzoeken welke zwammensoorten het best geschikt zijn voor bruikbare toepassingen.

13:56 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevraart, zwammen, energie |  Facebook |